Kotistudio kuntoon, osa 5 – DBX 215 Graphical EQ

Kotistudiosetupin laitteiden siirtyessä räkkiversioiksi on yksi räkkiin tiensä löytäneistä laitteista DBX:n 215 joka on kaksikanavainen 15 band EQ eli suomalaisittain taajuuskorjain tai ekvalisaattori.

Omassa setupissa EQ:n läpi kulkee tällä hetkellä vain laulumikrofoni. Mikrofoni menee kiinni Focusriten Clarettiin josta se kulkeutuu tälle EQ:lle. EQ:ssa olen leikannut taajuuksia ylä- ja alapäästä jotta keskialueen taajuudet jäävät enemmän esiin. Simppeli ja suoraviivainen käyttötapa siis tälläkin omassa harrastelusetupissani, mutta tekee sen mitä siltä odotankin.

Muutaman kuukauden laite on nyt ollut käytössä ja virrat kiinni 24/7 eikä minkäänlaisia ongelmia ole ollut, joten omat kokemukset vekottimesta on olleet ainakin positiiviset.

Laitteen valmistajan sivuilta voi lukea tarkemmin tietoja tämän laitteen teknisistä ominaisuuksista (katso täältä).

Kotistudio kuntoon, osa 4 – DBX 266XL Compressor/Gate

DBX 266XL on kompressori ja noise gate

Kompressori – mikä sen tarkoitus on?

Mikäli tätä postausta päädyt lukemaan etkä entuudestaan tiedä lainkaan mikä on kompressori ja mihin sitä tarvitaan niin on hyvä tiivistää hieman sen käyttötarkoitusta.

Kompressorilla saadaan pienennettyä äänisignaalin dynamiikkaa, eli suomeksi sanottuna äänenvoimakkuus pysyy tasaisempana. Esim. laulaessa kovaa karjaisun ja hiljaisen hissuttelun välinen voimakkuuden vaihtelu ei ole täysin järjetön vaan kompressorin avulla voidaan saada hiljaakin lauletut osuudet kuulumaan tolkullisella voimakkuudella mutta kovat huutamiset saadaan hiljennettyä maltilliselle tasolle.

Kompressoreita on fyysisiä (kuten tässä postauksessa esitetty) sekä tietokoneella olevina ohjelmistoina. Käytännössä luultavasti missä tahansa modernissa kaupallisessa musiikinteko-ohjelmassa löytyy jonkinlainen kompressori valmiiksi.

Mikäli kompressorin merkitys ja toiminta kiinnostaa paremmin kannattaa katsoa seuraava video joka on selvällä suomella esitetty selitys:

Kokemukset tästä laitteesta

Kotistudion laitteiston päivittämisessä räkkiversioihin on yksi tärkeä osa ääniketjua kompressori. Kompressoria tulee omassa nykyisessä käytössä käytettyä ainoastaan vokaaleihin, mutta siinä käytössä DBX 266XL ajaa asiansa varsin mallikkaasti.

Kompuran lisäksi tästä löytyy myös noise gate joten erillistä laitetta sitä varten ei ole tullut tarvetta hankkia. Toisaalta omassa setupissa sellaista tuskin olisi erikseenkään tullut hankittua sillä kovin suurta tarvetta moiselle ei ole, mutta ei siitä onneksi haittaakaan ole että tästä sellainen valmiiksi käyttökelpoisena ja toimivana löytyy.

Vekotin on simppeli käyttää, kaikkiaan vain muutama putikka löytyy etupaneelista eikä takapaneelin liitäntöjen kanssakaan joudu olemaan ruudinkeksijä jotta ymmärtää miten laite kuuluu kytkeä.

Omassa signaaliketjussa tämä on siis osana vokaaleja. Käyttämäni dynaaminen mikrofoni on Shure SM58 josta ääni menee langattomasti Nux B-3 adapterilla (lue arvostelu) Focusrite Clareet 8Pre USB:lle (lue täältä).

Clarettin kautta ääni menee kuivana ekvalisaattorille (josta postaan myöhemmin postauksen) jonka jälkeen signaali kulkee tälle kompressorille. Kompressorin jälkeen ääni jatkaa kulkuaan Lexicon MPX 500 Reverbille (lue täältä) jonka jälkeen palataan takaisin Clarett 8Pre USB:lle josta se kulkee studiomonitoreille.

Nyt yli kuukauden tätä kompressoria käyttäneenä en ole löytänyt siitä mitään valittamista omassa harrastelukäytössä. Se tekee mitä sen kuuluukin tehdä eikä siinä ole ollut minkäänlaisia ongelmia vaikka virrat on päällä 24/7. Mukavan mutkaton laite.

Kotistudio kuntoon, osa 3 – Lexicon MPX 500 Reverb

Lexicon MPX 500 on räkkiratkaisu reverbiin

Kotistudion laitteiston siirtymisessä räkkiin yksi olennainen elementti mikä oli allekirjoittaneelle käytännössä katsoen välttämättömyys omaan soitantaan ja laulantaan oli kaiku. Kaikuefektiksi valikoitui tori.fi:n tai muusikoiden.netin torin kautta edullisesti löydetty Lexicon MPX 500.

Aikaisemmin olen käyttänyt kaikuina Yamahan MG10XU -mikserin kautta tulevia reverbejä, mutta koska halusin kotistudion siistimmäksi oli tarve saada laitteet räkkiin. Yamahasta irtoavat kaiut on kyllä olleet omaan korvaani hyviä omaan käyttööni joten laadun osalta niissä ei ollut mitään valittamista eikä Lexiconista irtoavat kaiut jätä sen kylmemmäksi. Tämä tosin ei varmasti yllätä, koska Lexicon on kuitenkin tunnettu legendaarinen digitaalisten kaikujen valmistaja jolla on pitkä historia tässä markkinasegmentissä.

Oma käyttöni tälle on ainoastaan vokaaliefektien ketjussa. Käytännössä vokaalit kulkevat tämän läpi ja tästä sitten otan jonkun mukavan presetin joka sopii omaan makuuni hyvin. Reverbilaite on kyllä monipuolinen ja tarjoaa säätövaraa, mutta pientä kosketushäiriötä muutamissa säätöputikoissa on (joka oli kyllä jo ostaessa tiedossa) ja manuaaliset säädöt monien parametrien osalta ei oikein kovin hyvin luonnistu ellei laitetta avaisi ja putsaisi liittimiä tai huoltaisi, mutta tämä ei omassa käytössäni ole ongelma sillä tuppaan muutenkin vetämään lähes aina presettejä käyttäen. Valmiista presettivalikoimasta löytyi nopeasti omaan laulantaan sopiva kaiku joten käytännössä mitään putikoita ei tule pyöriteltyä juuri koskaan. Helppoa ja toimivaa.

Kotistudio kuntoon, osa 02 – Avid Eleven Rack

Avid Eleven Rack on multiefekti

Yleistä

Kotistudion räkkilaitteiston hankinnat jatkuivat kitaralle suunnatulla multiefektillä. Multiefektiksi päätyi Avid Eleven Rack joka löytyi Muusikoiden.netin torista huokeaan hintaan

Muistan jo vuosia takaperin tätä vermettä fiilistelleeni että haluaisin moisen ostaa itselleni, mutta tuolloin näitä ei käytettynä tuntunut pyörivän tai ainakaan siellä päin Suomea missä asustelin ja uutena näiden hinnat pyörivät lähempänä tuhatta euroa joten vekotin jäi tuolloin pelkäksi kaukaiseksi haaveeksi.

Onneksi vuosien vieriessä ihmiset ovat näistäkin valmiita luopumaan ja niinpä itselleni tuli mahdollisuus päästä tätä omin kourin käpistelemään. Ensikokemukset ovat myös olleet positiiviset joten mikäli laitteen kanssa ei ilmene mitään ongelmia on tästä varmasti pitkäksi aikaa iloa.

Mitä hyötyjä tämä itselleni tuo?

Aikaisemmin olen kotistudiossani kaikki kitarasoundit ottanut virtuaalisilla plugareilla, esim. Logic Pro X:n soundeilla, EZMixillä ja mahdollisesti joillain muillakin joita en enää muista.

Nämä plugarit toimivat hyvin eikä niiden kanssa ole yleensä ollut valittamista äänityksissä, mutta niiden kanssa ei juuri koskaan itselleni iske inspiraatiota lähteä huvikseen jamittelemaan. Syy on tässä yksinkertaisesti se, että en pidä mäkkiä auki 24/7 siten että siinä olisi musiikkisoftat valmiina päällä, audio interface kiinni, oikeat kanavat valittu jne. joten aina jos on intoa ollut lähteä soittamaan on se vaatinut vähintäänkin audio interfacen värkkäämistä kiinni tietokoneeseen, Logicin käynnistämisen, audioraitojen lisäämisen ja sieltä valmiiden plugareiden etsimisen ennen kuin on päässyt soittamaan efektien kanssa.

Joskus huvikseni soitellessa olen myös käyttänyt iPhonen tai iPadin kautta JamUp Prota jonka soundimaailma on hyvä, mutta joka sekin kuuluu tietokoneella soittamisen kanssa useasti omassa kotistudiossa kategoriaan ”jonninjoutava säätäminen” koska en pidä koskaan tässäkään kaikkia piuhoja paikallaan valmiina ja piuhojen virittely vie inspiraation fiilistellä kitaran kanssa satuinnaista soittelua.

Vaikka ensisijaisesti soittelen pianoa tulee toisinaan veivattua myös jonkinsorttista metallia, joten omaan soitantaan sopivaan soundimaailmaan riittää perus runttaussoundi jossa on tarpeeksi säröä. Ensikokemusten perusteella Avid Eleven Rack tuntuu tekevän sen mitä siltä odotan – saan helposti ja nopeasti säröt skebaan ja pystyn monitoroimaan soittoani suoraan Geneleceiltä.

Miten tämä on omassa räkissä ja miksi sillä tapaa

Takapaneelissa on hyvät liitännät joista erityisesti arvostan Line Input -liitäntää.

Räkkisetuppia kasatessa kotistudioon on olennainen painopiste johtojen hallittavuudella ja sitä kautta siisteydellä. Eleven Rack on tätä käyttöä huomioiden erinomainen ratkaisu, sillä takapaneelista löytyy Line Input -liitännät joiden avulla signaalin pystyy ottamaan sisään prosessoitavaksi.

Omassa setupissani kitara menee kiinni Clarett 8 Pre USB:n etupaneelin portin kaksi liitäntään jossa on kiinni Nuxin langaton vastaanotin. Kitarassa sitten on tietenkin kiinni Nuxin langaton lähetin jonka kautta sitten saan äänen kulkemaan kitaralta Audio Interfacelle langattomasti.

Kitarasignaali kulkee Clarettin sisäänmenosta suoraan läpi johonkin takapaneelin ulosmenoon mistä se päätyy Avid Eleven Rackin takapaneelin Line In -liitännän kumpaan jompaan paikkaan. Eleven Rack on säädetty ottamaan kitarasignaali takapaneelin liitännästä eikä etupaneelin kitaraliitännästä. Tämän jälkeen äänet toki prosessoidaan Eleven Rackin efekteillä ja pusketaan koko käsitelty audio takapaneelin Output to Amp -liitäntään.

Output to Amp -liitännän kautta ulos tuleva ääni menee takaisin Clarettille jossa se tulee johonkin takapaneelin sisääntuloon joka on Focusrite Controllissa määritetty reitittyvän Genelecin monitoreihin.

Syyt miksi koko signaali menee ensin Clarettiin, siitä Eleven Rackiin ja takaisin Clarettiin on se, että voin halutessani ilman kaapeleiden uudelleenvirittämistä Logicissa äänittää kitarat samanaikaisesti kuivana sekä efektillä sisään.

Kotistudio kuntoon, osa 01 – Clarett 8 Pre USB

Focusrite Clarett 8 Pre USB

Mikä tämä on ja mihin tätä käytetään

Hieman ennen joululomalle lähtöä hankin Focusrite Clarett 8 Pre USB:n joka on räkkimallinen audio interface. Räkkimalli tarkoittaa siis sitä, että tämä laite on standardimittaisen levyinen ja että sen saa heitettyä standardiin räkkiin ruuveilla kiinni.

Tavallisen ihmiselle ymmärrettävässä muodossa tämä on siis vekotin minkä avulla saa ääntä tallennettua tietokoneelle ulkoisesta laitteesta, esimerkiksi mikrofonista, kosketinsoittimesta, sähköpianosta, sähkökitarasta jne. Tietenkin se tarvitsee tietokoneelle myös jonkinlaisen ohjelman millä äänet saa tallennettua, mutta tämä on siis se fyysinen härpätin siinä välissä mihin ne mikrofonit ja soittimet saa kytkettyä josta ne sitten USB-liitännän kautta siirtyvät tietokoneelle.

Omassa käytössäni yleisimpänä käyttötarpeena on saada laulumikrofoni ja sähköpiano kiinni tietokoneeseen äänittämistä varten. Toisinaan tarpeena on myös äänittää akustista kitaraa, sähkökitaraa tai syntetisaattoria jolloin tätä laitetta voi myöskin käyttää niihin käyttötarpeisiin.

Aikaisemmin olen käyttänyt saman valmistajan Scarlett 2i2 -laitteen ensimmäisen sukupolven mallia. Kyseisessä mallissa on kaksi sisäänmenoa ja kaksi ulostuloa ja olen ollut laitteeseen tyytyväinen, etenkin kun olen aikaisemmin äänitellyt instrumentteja vain yhdellä mikillä kerrallaan. Aikaisemmin siis tarpeenani ei ole ollut yleensä äänittää yhtä aikaa pianoa ja laulua, ja jos on ollut, olen voinut vetää pianon monona sisään eikä tämä ole ollut ongelma.

Tarve muutokselle

Tarve uudelle ja monipuolisemmalle audio interfacelle nousi kun halusin äänittää pianon soitantaa ja laulantaa siten että saisin soitellessa efektiä laululle mutta kuitenkin saisin samalla äänet myös kuivana sisään tietokoneelle. Äänien kuivana sisään saaminen tarkoittaa tässä siis sitä, että lauluraitaan ei tule sitä efektiä mukaan mikä menee kaiuttimille kuitenkin kuultavaksi.

Aikaisemmalla Scarlett 2i2:lla tämä olisi onnistunut tehdä tietenkin käyttäen apuna Logic Pro X:ää tai mitä tahansa muuta DAWia ja ottamalla laulun efektit tietokoneelta. Kuitenkin se menee itselleni kategoriaan ”turhanpäiväinen säätäminen” siinä vaiheessa kun haluan vain nopeasti päästä soittamaan ja laulamaan.

Scarlett 2i2:lla olisin voinut äänittää pianon ja laulun kummankin monona, mutta tällöin en olisi saanut efektiä pelkälle laululle mikserin kautta sillä Scarlett 2i2:n hallintaohjelmistolla ei ainakaan käsittääkseni voi määrittää että piano ja laulu kumpikin menisi eri ulostuloon. Scarlett 2i2:ssa on ainoastaan yksi stereoulostulo joten tässä olisi joutunut säätämään siten että pannaa laulun äärivasempaan ja pianon äärioikeaan tai ja sitten vetää audio interfacen vasemman kanavan eri mikserin porttiin kuin oikean kanavan. Tämän jälkeen näiden äänet olisi pitänyt vielä mikserissä saada pannattua takaisin ”keskelle” jotta laulu ei kuulu ainoastaan toisesta kaiuttimesta ja piano toisesta.

Vaikka ylläolevat viritelmät olisi tehnyt, ei äänitykseen olisi ollut enää mahdollista saada efekteillä olevaa laulua ja soittoa, joten jälkikäsittely olisi ollut pakko tehdä kuitenkin Logicissa tai muussa vastaavassa ohjelmassa.

Päädyin mieluummin etsimään uutta interfacea joka tekisi suoraan sen mitä siltä tarvitsen. Vaatimuksena oli useampia sisäänmenoja ja useita ulosmenoja jotka pystyy erikseen reitittämään. Focusrite Clarett 8 Pre USB vaikutti pätevältä näihin kriteereihin. Lisäksi luin että tämä laite toimii myös ilman tietokonetta itsenäisenä vekottimena joten päädyin sitten hakemaan Verkkokauppa.comista tämän laitteen kun sitä suoraan oli hyllyssä.

Liitännät ja konfiguroinnit

Clarettissa on hyvin liitäntöjä

Clarettin tarjoamat liitännät ovat monipuoliset. Etupaneelissa on kaksi komboliitäntää, eli etupaneelin liittimiin voi tökätä XLR-liitäntäisen tai 6,3″-liitäntäisen laitteen. Lisäksi takaa löytyy kuusi samanlaista liitintä, joten yhtä aikaa sisään voi vetäistä neljä stereoparia, kahdeksan monoliitäntää tai erilaisia kombinaatioita näiden välillä.

Omassa käytössäni etupaneeliin kytken Nux B3:n langattoman lähettimen (lue täältä) jotta sen voin aina ottaa helposti irti ja viedä lataukseen kun akku on vähissä. Takapaneelin sisäänmenojen kautta sisään tulee piano stereona sekä Avid Eleven Rack monona.

Ulostuloja löytyy 10 kpl. Omassa käytössäni liitännästä 1-2 lähtee piuhat Genelec 8030 -studiomonitoreille ja joistain muista liitännöistä (en muista numeroita eikä sillä väliäkään) lähtee liitäntä Avid Eleven Rackille.

Clarettin ulostulojen ja sisäänmenojen konfigurointi tapahtuu tietokoneen kautta erillisellä hallintaohjelmistolla. Olen itse reitittänyt äänet siten että pianon sisääntuleva audio menee suoraan monitoreille, mutta vokaalit kiertävät ulkoiselle räkkiefektille jonka ulostulo sitten kiertää takaisin Clarettille ja vasta sen jälkeen päätyvät monitoreille. Tämä mahdollistaa vokaalien äänittämisen Logicille niin kuivana että myös efekteillä.

Takapaneelin liitännöissä löytyy lisäksi myös S/PDIF In ja Out, optinen in ja out, Thunderbolt/USB C, MIDI sisään ja ulos sekä maailmankellon ulostulo. Lisäksi tietenkin löytyy myös virtapistokkeen liitäntä. Itselleni erittäin suuri ilon aihe tässä laitteessa on juurikin se, että laitteessa on sisäänrakennettu virtalähde eikä minkäänlaista muuntajaa. Muuntajat ovat sanalla sanoen hanurista sillä ne vievät paljon tilaa ja monesti ne ovat niin suurikokoisia että vievät useamman pistokepaikan koska tulevat viereisten pistokkeiden eteen.

MIDI-liitäntöjä en ole vielä koettanut, mutta toivon mukaan niiden toimivuudessa ei tule ongelmia sillä mieluummin kytkisin tietokoneeseeni vain yhden USB-piuhan kuin monta (piano, äänikortti vs. pelkkä äänikortti).

Ensikokemukset

Ensikokemukseni ovat olleet positiiviset. Laite on tehnyt sen mitä varten sen ostin ja mikä parasta, se toimii myös stand alone -laitteena. Käytännössä siis kun olen tehnyt tietokoneella reititykset liitännöistä voin ottaa tietokoneen irti ja laite muistaa nuo reititykset.

Suomeksi sanoen yllä oleva teksti tarkoittaa siis sitä, että piano kulkee monitoreille suoraan mutta laulu kulkee monitoreille vasta kierrettyään ulkoisen efektilaitteen kautta. Tämä jos mikä on erittäin hyvä sillä poistaa itseltäni tarpeen erilliselle mikserille eikä se vaadi myöskään tietokoneen jatkuvasti päällä pitämistä jamitteluhetkiä varten.

Äänenlaadussa en ole omassa käytössäni ainakaan löytänyt myöskään mitään valittamista enkä suorituskyvyssä audio interfacena Logic Pro X:n kanssa. Latenssit on 64 I/O bufferilla 9,3 ms roundtrippinä ja 4,6 ms outputtina. Onko se hyvä vai huono, en tiedä, en ole säätänyt mitään asetuksia ja tällaisena on toiminut omassa käytössä äänittäminen monelta yhtäaikaiselta inputilta ilman ongelmia.

En tällä hetkellä myöskään monitoroi äänilähteitä Logicin kautta vaan reititän ne Clarettista tavalla tai toisella monitoreille joten varsinaisesti erityisen matalalle latenssille ei ole ollut tarvetta ainakaan tässä vaiheessa.