Hyvää vuodenvaihetta!

Paluumatkalla Itä-Suomesta oli lunta

Lyhyesti joulukuusta

Kuukausi on vierähtänyt viimeiseen päiväänsä ja normaalia kalenterin sykliä noudattaen myös vuosi on saavuttanut päätöksensä. Blogin perinteitä kunnioittaen on hyvä tehdä lyhyt katsaus kuluneeseen kuukauteen ja ehkä hieman ohimennen vuoteenkin kokonaisuutena.

Joulukuu oli tavallinen kuukausi vailla sen suurempia ihmeitä, mitä nyt joulu osui tänäkin vuonna joulukuulle (yllättävää, eikö totta) ja sen myötä töistä tuli pidettyä muutama päivä vapaata. Joulun vietin Itä-Suomessa äidin luona joten mukavasti ja rennosti tuli joulu viettyä 🙂

Joulukuun puolelle osui myös kaverin pienimuotoiset tuparit ja tuli hänenkin asuntoa käytyä katsomassa.

Töitä tuli tehtyä yhä etänä kotoa käsin eikä vieläkään ole etätyön tekeminen aiheuttanut tympääntymistä tai sellaista tunnetta että pitäisi päästä ihmisten ilmoille. Onneksi itsestäni löytyy tarpeeksi introverttiä luonnetta jotta kotonakin tulee viihdyttyä. Toivon mukaan yhteiskunta pääsee kuitenkin pian palaamaan normaaliin rullaamiseensa jotta vähemmän introverttienkin olisi helpompaa olla elämässään.

Kuukauden aktiviteetteihin mahtui tavallisia rutiineita töiden lisäksi – musiikin soittamista, valokuvailua ja elokuvien katselua sekä sosiaalista elämää. Poikkeuksellisesti pitkästä aikaa joulukuun loppuvaiheilla aloin jälleen väsäilemään omia demobiisejä joten saapas nähdä josko sitä innostuisi taas pitkästä aikaa kappaleita tekemään.

Lyhyesti koko vuodesta

Kuusijärvellä ei ollut vielä joulukuun alussa lunta

Vuosi 2020 on ollut poikkeuksellinen vuosi. Yhteiskunnassa on ollut koronavirusepdemia ja sen myötä monen arki on muuttunut. Allekirjoittaneella suurin muutos on ollut ainoastaan siinä että olen ollut maaliskuusta asti etätöissä ja musiikkikeikat joita olisi mennyt muutoin katsomaan on jääneet pois vuoden alun jälkeen. Ehkäpä ensi vuonna taas pääsee keikkoja katselemaan ja valokuvailemaan!

Tänä vuonna on tullut paljon vietettyä aikaa seurakunnassa. Olen käynyt useasti sapattisin jumalanpalveluksissa ja rajoitusten aikana monesti olen kuitenkin edes nettistriimin katsonut, vaikkakin toki väliinkin niitä on jäänyt.

Vuosi 2020 on ollut hengellisen elämän kannalta hyvä vuosi ja olinpa mukana myös Nuorten Aikuisten Päivässä eli NAP 20 -tapahtumassa taustatiimissä (katso kuvia täältä ja täältä). Lisäksi kerkesin myös osallistumaan seurakunnassa paneelikeskusteluunkin joka oli myös itselleni uusi kokemus (katso täältä).

Kuluneena vuonna on tullut tutustuttua moniin uusiin ihmisiin joiden kanssa on tullut kohtalaisen paljon aikaa vietettyä, joten senkin suhteen vuosi on ollut hyvä.

Muita mukavia asioita vuonna 2020 oli myös skootterin hankinta (lue täältä). Sillä tuli rallateltua ennen lumien tuloa jo reilusti yli tuhannen kilometrin (taitaa olla jotain yli 1400 km) ja kun ilmat lämpenee pitää skootterilla lähteä taas rälläilemään pitkin maita ja mantuja.

Kokonaisuutena kaikista rajoituksista ja yhteiskunnassa olevista poikkeuksellisista oloista huolimatta vuosi 2020 oli ainakin itselleni hyvä vuosi. Etätyössä ollessa olen myös sairastellut merkittävästi vähemmän kuin tavallisesti sairastelen joten mikäpäs tässä ollessa!

Toivon mukaan lukijoillakin vuosi on ollut hyvä ja uusi alkava vuosi olisi vieläkin parempi, joten hyvää päättyvää vuotta! Pitäkää itsestänne ja toisistanne huolta 🙂

Kotistudio kuntoon, osa 02 – Avid Eleven Rack

Avid Eleven Rack on multiefekti

Yleistä

Kotistudion räkkilaitteiston hankinnat jatkuivat kitaralle suunnatulla multiefektillä. Multiefektiksi päätyi Avid Eleven Rack joka löytyi Muusikoiden.netin torista huokeaan hintaan

Muistan jo vuosia takaperin tätä vermettä fiilistelleeni että haluaisin moisen ostaa itselleni, mutta tuolloin näitä ei käytettynä tuntunut pyörivän tai ainakaan siellä päin Suomea missä asustelin ja uutena näiden hinnat pyörivät lähempänä tuhatta euroa joten vekotin jäi tuolloin pelkäksi kaukaiseksi haaveeksi.

Onneksi vuosien vieriessä ihmiset ovat näistäkin valmiita luopumaan ja niinpä itselleni tuli mahdollisuus päästä tätä omin kourin käpistelemään. Ensikokemukset ovat myös olleet positiiviset joten mikäli laitteen kanssa ei ilmene mitään ongelmia on tästä varmasti pitkäksi aikaa iloa.

Mitä hyötyjä tämä itselleni tuo?

Aikaisemmin olen kotistudiossani kaikki kitarasoundit ottanut virtuaalisilla plugareilla, esim. Logic Pro X:n soundeilla, EZMixillä ja mahdollisesti joillain muillakin joita en enää muista.

Nämä plugarit toimivat hyvin eikä niiden kanssa ole yleensä ollut valittamista äänityksissä, mutta niiden kanssa ei juuri koskaan itselleni iske inspiraatiota lähteä huvikseen jamittelemaan. Syy on tässä yksinkertaisesti se, että en pidä mäkkiä auki 24/7 siten että siinä olisi musiikkisoftat valmiina päällä, audio interface kiinni, oikeat kanavat valittu jne. joten aina jos on intoa ollut lähteä soittamaan on se vaatinut vähintäänkin audio interfacen värkkäämistä kiinni tietokoneeseen, Logicin käynnistämisen, audioraitojen lisäämisen ja sieltä valmiiden plugareiden etsimisen ennen kuin on päässyt soittamaan efektien kanssa.

Joskus huvikseni soitellessa olen myös käyttänyt iPhonen tai iPadin kautta JamUp Prota jonka soundimaailma on hyvä, mutta joka sekin kuuluu tietokoneella soittamisen kanssa useasti omassa kotistudiossa kategoriaan ”jonninjoutava säätäminen” koska en pidä koskaan tässäkään kaikkia piuhoja paikallaan valmiina ja piuhojen virittely vie inspiraation fiilistellä kitaran kanssa satuinnaista soittelua.

Vaikka ensisijaisesti soittelen pianoa tulee toisinaan veivattua myös jonkinsorttista metallia, joten omaan soitantaan sopivaan soundimaailmaan riittää perus runttaussoundi jossa on tarpeeksi säröä. Ensikokemusten perusteella Avid Eleven Rack tuntuu tekevän sen mitä siltä odotan – saan helposti ja nopeasti säröt skebaan ja pystyn monitoroimaan soittoani suoraan Geneleceiltä.

Miten tämä on omassa räkissä ja miksi sillä tapaa

Takapaneelissa on hyvät liitännät joista erityisesti arvostan Line Input -liitäntää.

Räkkisetuppia kasatessa kotistudioon on olennainen painopiste johtojen hallittavuudella ja sitä kautta siisteydellä. Eleven Rack on tätä käyttöä huomioiden erinomainen ratkaisu, sillä takapaneelista löytyy Line Input -liitännät joiden avulla signaalin pystyy ottamaan sisään prosessoitavaksi.

Omassa setupissani kitara menee kiinni Clarett 8 Pre USB:n etupaneelin portin kaksi liitäntään jossa on kiinni Nuxin langaton vastaanotin. Kitarassa sitten on tietenkin kiinni Nuxin langaton lähetin jonka kautta sitten saan äänen kulkemaan kitaralta Audio Interfacelle langattomasti.

Kitarasignaali kulkee Clarettin sisäänmenosta suoraan läpi johonkin takapaneelin ulosmenoon mistä se päätyy Avid Eleven Rackin takapaneelin Line In -liitännän kumpaan jompaan paikkaan. Eleven Rack on säädetty ottamaan kitarasignaali takapaneelin liitännästä eikä etupaneelin kitaraliitännästä. Tämän jälkeen äänet toki prosessoidaan Eleven Rackin efekteillä ja pusketaan koko käsitelty audio takapaneelin Output to Amp -liitäntään.

Output to Amp -liitännän kautta ulos tuleva ääni menee takaisin Clarettille jossa se tulee johonkin takapaneelin sisääntuloon joka on Focusrite Controllissa määritetty reitittyvän Genelecin monitoreihin.

Syyt miksi koko signaali menee ensin Clarettiin, siitä Eleven Rackiin ja takaisin Clarettiin on se, että voin halutessani ilman kaapeleiden uudelleenvirittämistä Logicissa äänittää kitarat samanaikaisesti kuivana sekä efektillä sisään.

Kotistudio kuntoon, osa 01 – Clarett 8 Pre USB

Focusrite Clarett 8 Pre USB

Mikä tämä on ja mihin tätä käytetään

Hieman ennen joululomalle lähtöä hankin Focusrite Clarett 8 Pre USB:n joka on räkkimallinen audio interface. Räkkimalli tarkoittaa siis sitä, että tämä laite on standardimittaisen levyinen ja että sen saa heitettyä standardiin räkkiin ruuveilla kiinni.

Tavallisen ihmiselle ymmärrettävässä muodossa tämä on siis vekotin minkä avulla saa ääntä tallennettua tietokoneelle ulkoisesta laitteesta, esimerkiksi mikrofonista, kosketinsoittimesta, sähköpianosta, sähkökitarasta jne. Tietenkin se tarvitsee tietokoneelle myös jonkinlaisen ohjelman millä äänet saa tallennettua, mutta tämä on siis se fyysinen härpätin siinä välissä mihin ne mikrofonit ja soittimet saa kytkettyä josta ne sitten USB-liitännän kautta siirtyvät tietokoneelle.

Omassa käytössäni yleisimpänä käyttötarpeena on saada laulumikrofoni ja sähköpiano kiinni tietokoneeseen äänittämistä varten. Toisinaan tarpeena on myös äänittää akustista kitaraa, sähkökitaraa tai syntetisaattoria jolloin tätä laitetta voi myöskin käyttää niihin käyttötarpeisiin.

Aikaisemmin olen käyttänyt saman valmistajan Scarlett 2i2 -laitteen ensimmäisen sukupolven mallia. Kyseisessä mallissa on kaksi sisäänmenoa ja kaksi ulostuloa ja olen ollut laitteeseen tyytyväinen, etenkin kun olen aikaisemmin äänitellyt instrumentteja vain yhdellä mikillä kerrallaan. Aikaisemmin siis tarpeenani ei ole ollut yleensä äänittää yhtä aikaa pianoa ja laulua, ja jos on ollut, olen voinut vetää pianon monona sisään eikä tämä ole ollut ongelma.

Tarve muutokselle

Tarve uudelle ja monipuolisemmalle audio interfacelle nousi kun halusin äänittää pianon soitantaa ja laulantaa siten että saisin soitellessa efektiä laululle mutta kuitenkin saisin samalla äänet myös kuivana sisään tietokoneelle. Äänien kuivana sisään saaminen tarkoittaa tässä siis sitä, että lauluraitaan ei tule sitä efektiä mukaan mikä menee kaiuttimille kuitenkin kuultavaksi.

Aikaisemmalla Scarlett 2i2:lla tämä olisi onnistunut tehdä tietenkin käyttäen apuna Logic Pro X:ää tai mitä tahansa muuta DAWia ja ottamalla laulun efektit tietokoneelta. Kuitenkin se menee itselleni kategoriaan ”turhanpäiväinen säätäminen” siinä vaiheessa kun haluan vain nopeasti päästä soittamaan ja laulamaan.

Scarlett 2i2:lla olisin voinut äänittää pianon ja laulun kummankin monona, mutta tällöin en olisi saanut efektiä pelkälle laululle mikserin kautta sillä Scarlett 2i2:n hallintaohjelmistolla ei ainakaan käsittääkseni voi määrittää että piano ja laulu kumpikin menisi eri ulostuloon. Scarlett 2i2:ssa on ainoastaan yksi stereoulostulo joten tässä olisi joutunut säätämään siten että pannaa laulun äärivasempaan ja pianon äärioikeaan tai ja sitten vetää audio interfacen vasemman kanavan eri mikserin porttiin kuin oikean kanavan. Tämän jälkeen näiden äänet olisi pitänyt vielä mikserissä saada pannattua takaisin ”keskelle” jotta laulu ei kuulu ainoastaan toisesta kaiuttimesta ja piano toisesta.

Vaikka ylläolevat viritelmät olisi tehnyt, ei äänitykseen olisi ollut enää mahdollista saada efekteillä olevaa laulua ja soittoa, joten jälkikäsittely olisi ollut pakko tehdä kuitenkin Logicissa tai muussa vastaavassa ohjelmassa.

Päädyin mieluummin etsimään uutta interfacea joka tekisi suoraan sen mitä siltä tarvitsen. Vaatimuksena oli useampia sisäänmenoja ja useita ulosmenoja jotka pystyy erikseen reitittämään. Focusrite Clarett 8 Pre USB vaikutti pätevältä näihin kriteereihin. Lisäksi luin että tämä laite toimii myös ilman tietokonetta itsenäisenä vekottimena joten päädyin sitten hakemaan Verkkokauppa.comista tämän laitteen kun sitä suoraan oli hyllyssä.

Liitännät ja konfiguroinnit

Clarettissa on hyvin liitäntöjä

Clarettin tarjoamat liitännät ovat monipuoliset. Etupaneelissa on kaksi komboliitäntää, eli etupaneelin liittimiin voi tökätä XLR-liitäntäisen tai 6,3″-liitäntäisen laitteen. Lisäksi takaa löytyy kuusi samanlaista liitintä, joten yhtä aikaa sisään voi vetäistä neljä stereoparia, kahdeksan monoliitäntää tai erilaisia kombinaatioita näiden välillä.

Omassa käytössäni etupaneeliin kytken Nux B3:n langattoman lähettimen (lue täältä) jotta sen voin aina ottaa helposti irti ja viedä lataukseen kun akku on vähissä. Takapaneelin sisäänmenojen kautta sisään tulee piano stereona sekä Avid Eleven Rack monona.

Ulostuloja löytyy 10 kpl. Omassa käytössäni liitännästä 1-2 lähtee piuhat Genelec 8030 -studiomonitoreille ja joistain muista liitännöistä (en muista numeroita eikä sillä väliäkään) lähtee liitäntä Avid Eleven Rackille.

Clarettin ulostulojen ja sisäänmenojen konfigurointi tapahtuu tietokoneen kautta erillisellä hallintaohjelmistolla. Olen itse reitittänyt äänet siten että pianon sisääntuleva audio menee suoraan monitoreille, mutta vokaalit kiertävät ulkoiselle räkkiefektille jonka ulostulo sitten kiertää takaisin Clarettille ja vasta sen jälkeen päätyvät monitoreille. Tämä mahdollistaa vokaalien äänittämisen Logicille niin kuivana että myös efekteillä.

Takapaneelin liitännöissä löytyy lisäksi myös S/PDIF In ja Out, optinen in ja out, Thunderbolt/USB C, MIDI sisään ja ulos sekä maailmankellon ulostulo. Lisäksi tietenkin löytyy myös virtapistokkeen liitäntä. Itselleni erittäin suuri ilon aihe tässä laitteessa on juurikin se, että laitteessa on sisäänrakennettu virtalähde eikä minkäänlaista muuntajaa. Muuntajat ovat sanalla sanoen hanurista sillä ne vievät paljon tilaa ja monesti ne ovat niin suurikokoisia että vievät useamman pistokepaikan koska tulevat viereisten pistokkeiden eteen.

MIDI-liitäntöjä en ole vielä koettanut, mutta toivon mukaan niiden toimivuudessa ei tule ongelmia sillä mieluummin kytkisin tietokoneeseeni vain yhden USB-piuhan kuin monta (piano, äänikortti vs. pelkkä äänikortti).

Ensikokemukset

Ensikokemukseni ovat olleet positiiviset. Laite on tehnyt sen mitä varten sen ostin ja mikä parasta, se toimii myös stand alone -laitteena. Käytännössä siis kun olen tehnyt tietokoneella reititykset liitännöistä voin ottaa tietokoneen irti ja laite muistaa nuo reititykset.

Suomeksi sanoen yllä oleva teksti tarkoittaa siis sitä, että piano kulkee monitoreille suoraan mutta laulu kulkee monitoreille vasta kierrettyään ulkoisen efektilaitteen kautta. Tämä jos mikä on erittäin hyvä sillä poistaa itseltäni tarpeen erilliselle mikserille eikä se vaadi myöskään tietokoneen jatkuvasti päällä pitämistä jamitteluhetkiä varten.

Äänenlaadussa en ole omassa käytössäni ainakaan löytänyt myöskään mitään valittamista enkä suorituskyvyssä audio interfacena Logic Pro X:n kanssa. Latenssit on 64 I/O bufferilla 9,3 ms roundtrippinä ja 4,6 ms outputtina. Onko se hyvä vai huono, en tiedä, en ole säätänyt mitään asetuksia ja tällaisena on toiminut omassa käytössä äänittäminen monelta yhtäaikaiselta inputilta ilman ongelmia.

En tällä hetkellä myöskään monitoroi äänilähteitä Logicin kautta vaan reititän ne Clarettista tavalla tai toisella monitoreille joten varsinaisesti erityisen matalalle latenssille ei ole ollut tarvetta ainakaan tässä vaiheessa.

Kotistudio kuntoon, osa 00 – Intro

Clarett 8 Pre USB on kaunis kuin sika pienenä

Kotistudio kuntoon – mitä ja miksi?

Lähiaikoina tulen postailemaan tänne blogiini juttua kotistudioni virittelemisestä uuteen uskoon osa kerrallaan. Ulkoisesti suurimpana muutoksena on laitteiden vaihtuminen irtohärpättimistä räkkiversioihin.

Räkkiversioiden suurimmat hyödyt omassa käytössäni on niiden luoma siisteys. Kotistudio-sanassa painopiste menee sanalle koti, joten siisteys on aspekti jota ei halua ohittaa olankohautuksella. Eri kokoisten irtolaitteiden piuhaviidakko yhdistettynä niiden sijoittelemisen hankaluuteen omassa käytössäni on asia josta toivon vähitellen pääseväni eroon.

Räkkivekottimet ovat standardileveyisiä, standardikorkuisia ja ne on myös suunniteltu yleensä siten että piuhoja ei roiku laitteiden edessä ja kyljessä vaan suurimmat osat kiinteästi pidettävistä liitännöistä menee laitteen takapaneeliin joten toisin sanoen ne ovat poissa silmistä ja poissa mielestä.

Tietenkin siirtyessä laitteistossani enemmän räkkipainotteiseen suuntaan on kriteereinä myös se, että laadun on oltava vähintään yhtä hyvä kuin aiemmin samaa virkaa ajaneen ei-räkkimallisen laitteen.

Monet asiat joita teen jatkossa räkkilaitteistoilla ovat sellaisia joita voisin aivan hyvin tehdä suoraan tietokoneellakin ilman erillisiä laitteistoja (kitaraefektit, kaiut). Kuitenkin haluan että jamittelut ja treenailut voin hoitaa jatkossakin ilman että joudun millään muotoa koskemaan tietokoneeseen.

Mitä laitteita korvaan ja mitä on tulossa lisää?

Avid Eleven Rack, laite jota kuolasin vuosia takaperin löytyi muusikoiden.netin torista

Ensisijaisena päämääränä on ollut korvata kaapissa ollut mikseri, Yamaha MG10XU (lue täältä). Mikseri on toiminut itselläni kahdessa käytössä; mikserinä sekä kaikuefektinä vokaaleille.

Omaan käyttööni sopivaksi mikserin korvikkeeksi sopii Clarett 8 Pre USB audio interface joka toimii myös ilman tietokonetta stand alone -vekottimena.

Efektit lauluun jamittelukäytössä tulee Lexicon MPX500 -laitteen kautta.

Lisäksi olen joskus kitaraa soitellessa ottanut efektit aina joko iPadilta JamUp Pro -softalta tai vaihtoehtoisesti tietokoneelta Logic Pro X:n omilla efekteillä tai EZMix-plugarin kautta.

Kitaraefekteihin olen nyt hommannut muusikoiden.netin torin kautta erillisen räkkimallisen efektilaitteen (Avid Eleven Rack) josta tulee myöhemmin tänne oma postauksensa, joten aiheesta kiinnostuneiden kannattaa lähiviikkoina blogia aina tutkailla 🙂

Omat käyttötapani ja vaatimukset

Omassa lauleskelussa ja soittelussa on pääasiallisesti muutamaa erilaista tyyliä.

Ensimmäisenä on suoraviivainen jamittelu ja/tai treenaaminen, eli sellainen missä istahdan vain pianon ääreen, pistän pianon ja mikrofonin päälle ja alan soittelemaan ja lauleskelemaan.

Vaatimuksena tässä on saada piano ja laulu vedettyä studiomonitoreihin siten että lauluun saa reverbiä eli kaikua ilman että joutuu ottamaan efektejä tietokoneen kautta. Tämän soittelemaan ryhtymisen pitää olla nopeaa ja suoraviivaista, eli sellaista missä ei joudu yhtään mitään säätämään muuta kuin sen verran että laittaa laitteet päälle. Asetusten on oltava suoraan tolkulliset ilman että joutuu mitään konfiguroimaan.

Ideaalimaailmassa haluaisin saada myös nämä treenisessiot äänitettyä ulkoiselle laitteelle. Mikserin kanssa olen käyttänyt Zoom F4 -tallenninta, mutta mikäli joskus löydän edullisen muistikortille stereoääntä äänittävän räkkivekottimen saatan sellaisen hommata sillä Zoom F4 ei suunnittelunsa vuoksi sovi mitenkään kauniisti sisustukseen eikä räkkiin.

Toisena soittotapana on biisien säveltäminen ja/tai monikanavaäänitykset. Tämä on sitten se operaatio missä olen valmis säätämään enemmänkin, koska biisin tekeminen, useamman raidan äänittäminen jne. on kokonaan oma prosessinsa ja se tulee tehtyä Logic Prossa sitten kaikessa rauhassa.

Pyrkimyksenä tällaisessa äänityksessä on se, että voin jamitella soiton ja laulun kuten tähänkin asti, kuulla laulun efektien kanssa studiomonitoreista samalla kun soitan mutta saan kuitenkin äänet myös ns. kuivana Logiciin. Tämä onnistuu hyvin Clarettin kanssa josta lähipäivinä tulee sitten postaus.

Toisinaan kuvaan soittoa ja laulantaa videolle jolloin tietenkin mennään tuolla säätämismetodilla.