Leffalauantai: The Queen

Pääministeriksi vasta valittu Tony Blair (Michael Sheen) vaimoineen tapaamassa kuningatar Elisabet II:ta (Helen Mirren)

The Queen (IMDB) on vuonna 2006 julkaistu historiallinen ja biografinen draamaelokuva jonka on ohjannut Stephen Frears. Pääosarooleissa nähdään Helen Mirren, Michael Sheen sekä James Cromwell.

Britanniaa ja koko läntistä maailmaa ravisuttanut auto-onnettomuus joka johti prinsessa Dianan menehtymiseen vuonna 1997 toimii The Queen elokuvan juonen taustakuviona. Vain muutamaa kuukautta ennen Dianan menehtymistä Britannia on saanut uuden pääministerin Tony Blairin (Michael Sheen) joka on tullut valituksi kansan suuren suosion saattelemana.

Dianan menehtymisen ja siitä seuraavien tapahtumien vuoksi konservatiivinen monarkia Elisabet II:n (Helen Mirren) johdolla joutuu hankalan tilanteen äärelle huomatessaan maailman ympärillään muuttuneen. Liberaalimpaa ja modernimpaa kansakunnan ääntä edustava Blair nauttii kansan suosiota samaan aikaan kun perinteikkäämmistä arvoista kiinni pitävä hovi joutuu ahtaalle traditioiden ja moderniempien arvojen tuulien puhaltaessa toiseen suuntaan.

Kuningatar Elisabet II (Helen Mirren) joutuu muuttuneen maailman odotuksien ja perinteisten arvojen väliseen ristituleen.

The Queen on poliittisesti merkittävän tragedian ympärille rakennettu elokuva joka onnistuu hienolla tavalla näyttämään niin politiikan ja median väliset haasteet kuin myös konservatiivisen arvomaailman ja uudistushenkisemmän näkökulman luomat ristiriidat.

Päähenkilöt Tony Blair ja kuningatar Elisabet II ovat monessa mielessä hyvin erilaisia toisistaan. Kuningattaren elämässä ja hänen sosiaalisissa tilanteissaan vallitsee tiukan muodolliset arvot. Häntä kuuluu puhutella oikeanlaisella tavalla, vieraillessa ei ole soveliasta kääntää hänelle selkäänsä ja monia muita erilaisia muotoseikkoja on huomioitava jotta kohtaaminen menee etiketin mukaisella tavalla.

Uusi valittu pääministeri Blair sitä vastoin ohjaa ihmisiä kutsumaan häntä tuttavallisemmin etunimellään Tony eikä hänen arvonimellään pääministeri. Siinä missä kuningatar on henkilö jota katsotaan kansan keskuudessa hieman ylöspäin on Blair sen sijaan maanläheinen kansakunnan ääntä paremmin ymmärtävä ihminen joka uskaltaa avoimemmin tuoda ilmi tuntemuksiaan kansaa puhuttelevammalla tapaa.

Vaikka kuningatar ja hänen tapansa toimia edustavat traditiota ja tyylikästä arvokkuutta on se kansan silmissä pian toisenlaisissa tilanteissa jo sopimatonta, jäykkää ja tunteetonta käytöstä. Median ja kansakunnan odotukset toimia vastoin traditioita on omiaan luomaan kuningattarelle ja hoville haasteita sopeutua ympäröivään maailmaan johon nuorempi Blair tuntuu sulautuvan merkittävästi paremmin.

Pidin siitä kuinka arvojen ja odotuksien välisiä ristiriitoja tuodaan esiin sekä siitä kuinka uudistushenkisempää kansakunnan ääntä puhuva Blair kuitenkin osaa nähdä myös kuningattaren ja hovin jäykän tyylin taakse ohi median ja kansalaisten luomien paineiden. Myöskin kuningattaren ymmärrys muutostarpeesta on kuvattu onnistuneesti eikä missään vaiheessa kummankaan osapuolen eturintaman edustajasta Blairista tai Elisabetista luoda yksiulotteista kuvaa. Kummankin kasvua ymmärtämään toista näkökulmaa onnistutaan tuomaan hyvin asteittain esiin siinä missä samanmielisten näkemyksien jakajien paikoin naiivinkin mustavalkoinen jäykkyyden kuvaus ei sekään hienovaraisuudessaan jää silti huomaamatta.

Elokuva päätyi Suosituksia-listalleni (katso täältä).

Arvosana: 8/10 (IMDB: 7,3/10)

Perjantaipullo: Big Belly Liquid Dessert 08 Salted Fudge Hazelnut Brownie Porter

Hollantilaisen Big Bellyn panimon Liquid Dessert 08 Salted Fudge Hazelnut Brownie Porter on luultavasti nimeltään yksi pisimpiä jollei pisin mitä tähän mennessä Alkosta tai mistään muualtakaan on tullut matkaan kaivettua. Kyseessä on 10.0 % vahvuinen porter josta katkeroita löytyy 29.0 EBU ja kantavierrettä 26.6 °P. Olutta löytää Alkon vakiovalikoiman tuotteena. Lisää tietoja löytää Alkon sivulta (katso täältä).

Pullo on ulkoisesti yksinkertainen mutta tarpeeksi tyylitelty ollakseen toimiva. Fonttivalinta toimii ainakin omaan silmääni hyvin ja tummasta etiketistä heti syntyy myös mielikuva porterista. Pullon aukaistua löytää poikkeuksellisen erikoisen mutta miellyttävän tuoksun. Olut tuoksuu voimakkaasti nimensä mukaiselle brownielle sekä pähkinälle eikä tuoppiin kaadettunakaan tuoksu menetä omaperäistä voimakasta teräänsä. Tuoksu on miellyttävä vaikkakin pitkään nuuhkittuna voi käydä helposti tarpeettomankin korostuneeksi.

Väri on voimakkaasti tummaan kaartuvaa ruskeaa; sivusta katsoen erottaa synkän ja lohduttoman mustuuden mutta ylhäältä lasin pohjalle katsoessa näkee vielä silti sävyjä pimeässä.

Suutuntuma on täyteläinen. Maustakin löytää brownien olemusta eikä paahteisuutta tai pähkinäkään jää makukentästä puuttumaan. Tuntuma on ryhdikkään voimakas pysyen selkeästi silti kautta linjan miellyttävänä. Toimiva porter jota on ilo siemailla.

Musiikkina tämän kanssa toimii mm. Gothminister – Freak tai Beseech – Highwayman.

Koivukylän Kierrätyskeskuksella tuli pyörähdettyä

Kierrätyskeskuksen alakertaa

Eilen sain töiden jälkeen ajatuksen etsiä josko jossain lähelläni olisi kirpputoria mistä saattaisi saada valokuvausta varten sopivaa rekvisiittaa. Katselin netistä mitä kirpputoreja lähistöllä olisi ja laitoin kaverilleni viestin tietääkö hän onko Korsossa mitään kirpputoria. Kuulemma ei ole, mutta hän osasi kertoa että Koivukylän Kierrätyskeskus on lähelläni ja sieltä löytyy vaikka mitä.

Kyselin kaverin mukaan messiin ja lähdimme sitten hänen kanssa katsomaan valikoimaa. Kierrätyskeskukselle on matkaa asunnoltani Google Mapsin mukaan vain 650 metriä joten suuntasimme sinne kävellen.

Olin todella yllättynyt tästä paikasta, sillä olin jotenkin jostain kumman syystä mielessäni ajatellut tämän paikaksi missä on pääsääntöisesti vain huonekaluja ja elektroniikkaa mutta täällä valikoimaan kuului paljon kaikkea muutakin – CD-levyjä, DVD-levyjä, lautapelejä, vaatteita, kirjoja ja kaikkea muutakin sekalaista sälää niiden huonekalujen ja elektroniikan lisäksi.

Yläkerrassa oli paljon vaatteita

Kierrätyskeskus oli kahdessa eri kerroksessa joissa yläkerrassa oli vaatteita joita ensisijaisesti olin lähtenyt katsomaankin. Harmillista kyllä en löytänyt sen tyylisiä hattuja/päähineitä joita koetin metsästää ja jotka olisivat lisäksi myös omaan päähäni olleet sopivia, mutta ei tästä reissusta kuitenkaan turha reissu tullut sillä matkaan tarttui kaksi kirjaa ja mikä parasta, nyt ainakin tiedän että aivan lähelläni on todella suuri kierrätyskeskus josta kannattaa käydä katsomassa jatkossa elokuvia, cd-levyjä ja muitakin tuotteita.

Nopealla vilkaisulla DVD-valikoima vaikutti olevan hyvää tasoa ja siellä oli paljon laadukkaita elokuvia, ei siis ainoastaan sellaisia elokuvia joita myydään ulos kilohinnoilla.

Kotistudio kuntoon, osa 6 – Zoom LiveTrak L-12

Zoom LiveTrak L-12 on 12-kanavainen mikseri jossa on myös tallennin

Lyhyesti taustaa

Jo jonkin aikaa mielessä on ollut kotistudioon etsiä laitetta jolla voisin äänittää monikanavaäänityksiä helposti ja vaivattomasti ilman että joutuu millään muotoa tietokoneeseen koskemaan äänitystä varten.

Tietokoneella mahdollisuudet äänityksille ovat todella monipuoliset, mutta vaikka miten hyvällä tahdolla asian tahtoisi nähdä on se aina enemmän tai vähemmän säätämistä – milloin on läppärissä akku vähissä eikä laturia käden ulottuvilla, milloin audio interface ei jostain mystisestä syystä X satukaan enää tunnistumaan ilman että sammuttaa audio interfacen ja käynnistää sen uudelleen tai sulkee koneelta laiteajurin prosessin, milloin uusi päivitys tietokoneella on hajottanut jotain tai mitä tahansa muuta sellaista joka saa nopean ja vaivattoman monikanavaäänityksen kuulostamaan lähinnä vitsiltä.

Olen koettanut katsella josko räkkiin olisi saatavana mitään fiksua monikanavaäänityksiin sopivaa laitetta mutta sellaisia ei tunnu olevan juuri missään. Zoomin LiveTrakista on kyllä olemassa jonkinmoinen räkkiversio, mutta ainakin aiemmin kun tästä kyselin Zoomilta olisi sen äänitysominaisuuksissa enemmän tai vähemmän tarvinnut tablettisoftaa jotta niitä voisi fikusti hyödyntää joten laite ei olisi ollut omaan käyttööni sopiva.

Etsinnässä siis oli laite mihin voin tökätä kaapelit kiinni, valita kanavat joihin haluan äänittää ja sen jälkeen voin alkaa äänittämään. Lisäksi tärkeää itselleni oli että jokainen raita tallennetaan omaksi audioraidakseen eikä yhtenä stereoparina. Myöskin mahdollisuus äänittää samaan projektiin jälkiäänityksinä raitoja oli plussaa, vaikkakaan ei välttämättömyys. Zoom LiveTrak L-12 onneksi osasi myös tämän tempun joten kävin eilen hakemassa Verkkokauppa.comilta tämän härpättimen.

Ensituntumat

LiveTrak mahtui näppärästi räkin päälle. Johdutukset ovat vielä työn alla mistä laitteesta haluan saada ääniä sisään tähän ja mitkä haluan kierrättää audio interafacen kautta.

Yhden illan käytön jälkeen ensintuntumat ovat erittäin positiiviset. Käyttö on helppoa ja pääosin intuitiivista mikäli koskaan aikaisemmin on Zoomin äänityslaitteita käyttänyt. Äänenlaatu on äänityksissä tarpeeksi hyvä omiin harrasteluharjoitteluihin ja varmasti ammattimaisempaankin käyttöön se sopisi jos vain osaa laitetta käyttää oikein.

Pikainen demoversio coveroituna Sakari Heikkilän kappaleesta Sinä olet rakkaus. Nuotin ohi lauleskelu ei ole tässä se pointti, vaan se että äänitykset on väännetty ilman tietokonetta efekteineen päivineen. Ainoastaan koneella normalisoin valmiin Master-stereotiedoston ja leikkasin alusta ja lopusta tyhjät pois.

Yllä on pikainen testailu jonka tällä vekottimella sain aikaiseksi. Tietokonetta käytin vasta muistikortille tallennetulle ”MASTER.WAV”-tiedostolle jossa oli Zoomilla tallennettu master-raita. Koneella ainoastaan normalisoin äänenvoimakkuuden ja leikkasin alusta ja lopusta tyhjät pois.

Mikä tärkeintä, äänittäminen oli helppoa. Ensimmäisellä äänityskierroksella äänitin pianon ja laulun. Piano oli paikoissa 11/12 ja laulu paikassa 1. Tämän jälkeen siirtelin mikrofonin seuraavalle kanavalle ja äänitin vasemmalle pannatun laulutuplauksen ja kolmantena siirsin mikrofonin seuraavalle kanavalle ja äänitin oikealle pannatun laulutuplauksen. Viimeisenä vielä siirsin pianon paikasta 11/12 paikkaan 9/10 ja äänitin jonkinlaisen string pad -soundin.

Kun kaikki raidat oli äänitetty yksittäisiksi raidoiksi valitsin lopuksi äänityksen Master-kanavalle ja laitoin kaikki äänitetyt raidat soimaan jolloin ne sai tallennettua Master-stereoäänitykseksi jonka sitten siirsin koneelle. Kaikki lauluissa kuultavat efektit on siis otettu suoraan Zoomilta ja samoin sillä on hoidettu vasemmalle ja oikealle laidalle pannaamiset. Kaikki perustoiminnot siis laitteesta löytyvät eikä aivan jokaista pikkuasiaa joudu onneksi tietokoneella tekemään.

Loppupäätelmät

Yhden illan käytön perusteella on tietenkin vaikeaa sanoa pitkälle ajalle onko laite hyvä vaiko ei, mutta ensituntumat on vakuuttavat. Käyttö on helppoa (ainakin jos on entuudestaan kokemusta miksereistä yms.) ja äänityksen tekeminen käy nopeasti ja vaivattomasti.

Asia mikä olisi mukava lisä olisi raitojen siirto kanavalta toiselle jotta inputteja ei joutuisi ottamaan irti ja siirtelemään toisiin jos haluaa over dubbingia tehdä (ts. lisätä jälkeenpäin äänityksiä uusille raidoille). Pieni miinus jolla ei ole mitään merkitystä jos äänittää yhtä aikaa useampia eri instrumentteja. Yksinäiselle soittajalle joka haluaa äänittää monta instrumenttia vähän kerrallaan tätä saattaa kaivata enemmän tai vähemmän.

Efektit vokaaleille on tarpeeksi hyvät että niillä pärjää jos miellyttävämpiä reverbejä ei ole omasta takaa. Tarkoitus itselläni on luultavasti katsoa saisiko vokaalit jotenkin kierrätettyä Lexiconin kautta, mutta ennen kuin jaksan säätää tulen kyllä hyvin toimeen tälläkin. Omissa äänityksissä ja lauleskeluissa reverbi ei ole se aivan ensimmäinen ongelma vaan nuotissa pysyminen ja soiton ja laulun parantaminen joten hifistelyt kerkeää tekemään myöhemminkin 🙂

Leffalauantai: Thor

Thor (Chris Hemsworth) yhdessä legendaarisen Mjölnir-vasaransa kanssa voimiensa tunnossa

Thor (IMDB) on vuonna 2011 julkaistu Marvelin toiminnallinen fantasiaseikkailu. Sen on ohjannut Kenneth Branagh ja sen pääosarooleissa nähdään Chris Hemsworth, Anthony Hopkins, Tom Hiddleston sekä Natalie Portman.

Skandinaavisen mytologian maailmasta tarinansa ammentava Thor kertoo ylijumala Odinin pojasta Thorista. Odin (Anthony Hopkins) aikoo kruunata Thorin (Chris Hemsworth) kuninkaaksi, mutta ennen kruunaamista kesken juhlan jääjättiläiset onnistuvat pääsemään Asgardiin yrittämään hakea heidän voimanlähteenä toimivaa Muinaisen talven lipasta. Thor lähtee ystävineen jääjättiläisten alueelle Jotunheimiin taistelemaan eikä tämä ratkaisu ole politiikkaa ja rauhaa suosivalle Odinille mieleen. Thorilta otetaan hänen voimansa pois ja hänet karkotetaan ihmisten keskuuteen.

New Mexicossa tutkimuksia tekevä ryhmä kohtaa Thorin ja pian perässä samalta alueelta löytyy myös Mjölnir. Tutkijaryhmä saa havaita että omaperäisen oloinen mystinen ilmaantunut mies saattaa sittenkin olla legendaarinen Thor joka hän väittää olevansa.

Astrofyysikko Jane Foster (Natalie Portman) hämmästyy nähdessään Thorin todellisessa olemuksessaan

Mytologioista ja niiden maailmoihin sijoitetuista tarinoista kiinnostuneille Marvelin Thor voi olla hieman hankala tapaus. Tarina, hahmot ja tematiikka on kyllä kiehtovaa samoin kuin elokuvan toteutus, mutta samalla sen vahvasti amerikkalainen action-vivahteinen Hollywood-ote saattaa hieman tuntua mielenkiintoisten legendojen tunnelman latistajalta ja kaupalliseen muotoon puristetulta häpäisyltä.

Marvelin monien muidenkin elokuvien tyyliin myös tämä on kepeän humoristisella ja rennolla otteella sävelletty. Siinä on pintapuoleisesti mukana kaikkea kliseistä ja siirappista mikä tuntuu olevan tämän tyylilajin ominaispiirre. Mukaan mahtuu supersankari, ennalta arvattavaa kasvutarinaa, pintapuoleista romantiikkaa tai flirttailua siihen suuntaan ja tietenkin näyttäviä efektejä ja taisteluita.

Helposti lähestyttävää suoraviivaista supersankarielokuvaa etsivälle Thor on mukavan mukiinmenevä elokuva. Pidin kyllä itse tästä koska se on kaikessa kliseisyydessään ja ennalta-arvattavista piirteistään johtuen juuri sitä mitä tällaiselta elokuvalta odotankin – kepeää viihdettä jonka parissa saa viettää mukavan parituntisen.

Ei tämä mikään mestariteos ole, mutta omassa lajityypissään viihdyttävä tuotos se kyllä on.

Arvosana: 7/10 (IMDB: 7,0/10)